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La Cave Vivante du Champignon

L’Anjou recèle bien des lieux insolites qu’il est agréable de découvrir pendant les vacances. Parmi les plus surprenants, la Cave Vivante du Champignon, à 7 km du camping Les Nobis d’Anjou, vaut vraiment une visite.

Le champignon de couche, fleuron du Saumurois

Depuis des millénaires, les forêts regorgent de champignons sauvages. Mais le champignon de couche, celui que l’on cultive, n’apparaît qu’au 17ème siècle, à la cour du Roi Soleil. Longtemps, il est réservé à la capitale et surtout aux plus riches. Les sous-sols et catacombes deviennent au 19ème siècle le siège d’une culture intensive en meules de celui que l’on appelle bientôt le champignon de Paris…. Cela va durer jusqu’à ce qu’on décide de créer le métro.

Les producteurs sont obligés de partir et certains choisissent la région de Saumur, riche en carrières et galeries, pour installer leurs champignonnières.

Jusqu’aux années 1990, près de 400 exploitations cultivaient les champignons de couche et la France était le premier producteur européen.

Aujourd’hui, environ 50 champignonnistes ont subsisté dans l’Hexagone. Touraine et Saumurois fournissent ¾ de la production Française même si le nombre d’exploitations a fondu comme neige au soleil.

Aujourd’hui, la Cave Vivante du Champignon du Puy-Notre-Dame est l’unique champignonnière active du Maine-et-Loire.

Une visite et une aventure passionnante

C’est dans notre région que l’extraction de la fameuse pierre de Tuffeau permettait de construire de jolis châteaux et maisons. Et c’est dans une ancienne carrière du 16ème siècle que Jacky Roulleau et sa famille vous accueillent pour découvrir l’histoire des lieux et la culture des champignons.

Depuis la reprise de cette champignonnière dans les années 50 par son père Maurice, la production et la vente restent l’activité principale de la Cave Vivante du Champignon. Mais celui que l’on surnomme aujourd’hui « jardinier de la nuit » a eu l’idée d’ouvrir au public la cave et ses galeries troglodytes qui ont servi de refuge pendant les invasions barbares, de carrières et de lieux d’habitation.

Au fil de la visite, Jacky et son fils Julien vous raconteront avec le sourire et une grande précision l’histoire de ces souterrains et de leurs habitants (y compris les chauves-souris).

Avec passion, il vous livrera tous les secrets des champignons de Paris bien sûr, mais aussi des pleurotes, du shitake et de la galipette, une variété devenue une spécialité très appréciée des restaurateurs.

Au terme de cette balade d’une heure minimum, c’est Vincent, neveu de Jacky et exploitant du vignoble voisin du Clos Saint-Maur, qui vous offrira une dégustation de vins de Saumur.

Voilà une visite parfaite pour toute la famille, mêlant histoire, aventure et gourmandise.

Informations pratiques

Les lieux sont ouverts aux visiteurs d’Avril à Septembre.

Aucune réservation n‘est nécessaire. On peut vous accueillir et vous guider en Français et en Anglais. Les animaux sont acceptés.

Horaires de visite (susceptibles de varier selon les directives sanitaires)

  • Tous les jours : 10-12h et 14h-18h

Tarifs des visites

  • Adultes : 7,00 €
  • Enfants (de 6 à 16 ans) : 4,00 €

En revanche, la Cave Vivante du Champignon est ouverte à la vente directe de champignons frais toute l’année.

En période estivale, la vente est accessible durant les horaires d’ouverture aux visites.

Des mois d’octobre à mars, la cave est ouverte le matin du lundi au vendredi. Dans cette période, il est tout-à-fait possible de passer commande préalablement par téléphone.

Tarifs champignons

  • Champignon de Paris (pied entier) : 2€50 / kg
  • Champignon de Paris Blond (entier) : 3€50 / kg
  • Galipette (pieds entiers) : 3€00 / kg
  • Galipette (pieds coupés) : 3€50 / kg
  • Pleurote : 6€00 / kg
  • Shiitake : 9€00 / kg

Enfin, si les vins du Saumurois dégustés en fin de visite vous ont séduit, n’hésitez pas à faire un détour par le Domaine du Clos Saint-Maur tout proche.

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